NASA完成審查 下週三宇航員搭SpaceX載人龍飛船升空


圖示:佛羅里達州肯尼迪航天中心39A發射場機庫中的SpaceX載人龍飛船

網易科技訊5月23日消息,據國外媒體報道,當地時間週五美國國家航空航天局(NASA)官員完成飛行準備情況審查,確認任務計劃進展順利,批准SpaceX和NASA繼續爲下週將兩名宇航員從佛羅里達州發射到國際空間站的發射計劃做準備。

此次載人發射定於美國東部時間5月27日下午4點33分在NASA的肯尼迪航天中心進行,這或將意味着一個太空飛行嶄新次時代的開始,NASA將轉而依靠埃隆·馬斯克(Elon Musk)領導的SpaceX等私人企業將宇航員送入太空。

NASA局長吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)當地時間週五在Twitter上宣佈,“我們準備好發射了!飛行準備情況審查已經結束,NASA的SpaceX載人龍飛船任務可以繼續發射。”

當地時間週五白宮發言人在Twitter上表示,美國總統特朗普將出席在佛羅里達舉行的發射儀式。

和在航天飛機時代一樣,NASA通常在發射前一週進行所謂的飛行準備情況審查,旨在確保航天器和發射系統已經準備就緒,任何重大問題都得到了解決。整個審查從當地時間週四開始,一直持續到第二天。

“我很高興地告訴大家,沒有發現重大問題,”負責此次審查的NASA副局長斯蒂芬·尤爾奇克(Stephen Jurczyk)說。“最後,這是一次非常、非常幹練的審查。”

週五下午,SpaceX對運載火箭進行了所謂的“靜態點火測試”。週六,兩名宇航員道格拉斯·G·赫爾利(Douglas G. Hurley)和羅伯特·L·貝恩肯(Robert L. Behnken)將參加發射程序演練。

NASA官員和SpaceX公司高管們都表示,他們正在有序推進,而不是匆忙行事。

“就像我們需要在這些有趣的時刻照顧彼此一樣,我們也需要照顧宇航員,並把他們安全帶回家,”SpaceX載人宇航員任務管理總監本吉·裏德(Benji Reed)說。“在這趟神聖的旅程中,我們都要相互負責。”

儘管準備工作進展順利,但NASA管理層在決定繼續推進任務之際出現了一些動盪。NASA載人航天計劃負責人道格拉斯·L·洛維羅(Douglas L. Loverro)在上任六個月後,於本週一意外辭職。最終尤爾奇克替代洛維羅負責此次飛行準備情況審查。洛維羅在接受採訪時說,自己的離職與下週任務無關。但無疑其舉動增加了人們對美國承諾在2024年前讓宇航員重返月球的懷疑。

這是不到一年內的第二次人事劇變。去年7月,NASA局長布里登斯廷將自2005年一直負責載人航天計劃的威廉·H·格斯滕邁爾(William H. Gerstenmaier)調離原崗位。

根據發射計劃,赫爾利和貝恩肯將乘坐SpaceX公司的載人龍飛船,由獵鷹9號火箭送入太空。他們將在火箭升空後的第二天早晨到達國際空間站。他們原計劃在軌道上停留兩週時間,但由於國際空間站人手不足,兩人停留的時間將會有所延長。

NASA認爲下週的任務是測試和驗證載人航天器能力的一次演示。

“我們有兩名優秀的試飛員在那裏,他們將對飛船進行測試,”NASA商業宇航員項目經理凱西·盧德爾斯(Kathy Lueders)說。

如果一切按計劃進行,搭載四名宇航員的載人龍飛船將於今年晚些時候發射升空。

在航天飛機退役後的近9年裏時間裏,美國一直依賴俄羅斯將自家宇航員送往國際空間站。NASA一直在研發名爲“戰神一號”(Ares I)的新火箭,但由於成本超支和一再延期,奧巴馬政府決定轉向私營公司尋找更便宜、更快捷的方式。2014年,NASA選擇波音和SpaceX爲合作方,希望在2017年實現首次載人太空飛行。

使用SpaceX的載人龍飛船以及波音的星際線宇宙飛船實現載人太空飛行確實要比NASA原定計劃便宜得多,但在研發方面可能並不快。然而至少在短期內,新的商業化宇宙飛船也爲越來越多富人開啓了太空旅行的可能性。

NASA正考慮在下一次載人登月任務中採用類似的商業方法。該機構最近選擇資助三款登月艙的設計工作,可能會用於2024年的登月任務。洛維羅週一的辭職可能涉及到這些合同。

NASA沒有提供有關洛維羅離職的詳細信息。但其本人在發送給同事的一封電子郵件中表示,自己“在今年早些時候冒了險,因爲我認爲有必要履行我們的使命。但現在看來很明顯,當初的冒險是一個錯誤,我個人必須爲其承擔後果。”

今年3月,NASA監察長宣佈對該機構重返月球的阿爾特彌斯(Artemis)登月計劃進行審計。NASA則是在本週二下午宣佈了洛維羅的辭職。(辰辰)

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