BBC:中國出現新型豬流感病毒 恐引發全球大流行

2020年多災多難

中國多間大學研究員及中國疾病控制及預防中心本周一(29日)於科學期刊《美國國家科學院院報》(PNAS)發表文章,指經多年研究,發現一種在豬隻身上發現的流感病毒之病毒株,與2009年在墨西哥爆發,並引起H1N1豬流感的病毒在基因序列上有相似之處,並且認為它具有發展成人傳人的特質,如處理不當恐造成下一次全球大流行。

研究人員於2011至2018年間,從中國多個省分的屠宰場及動物醫院的豬隻身上採集共3萬個樣本,當中發現179個豬流感病毒,當中大部份屬於從2016年起開始在豬隻之間流行的新型豬流感病毒。

團隊利用雪貂等動物進行實驗,發現G4極具傳染性,在雪貂身上引起的病徵,較其他病毒多。團隊相信,該病毒能夠在人體細胞複製;另外人類感染季節性流感後產生的免疫力,對G4無效。

事實上,豬場工人亦接受了血液抗體測試,發現已有10.4%人有G4抗體,代表他們曾受感染,推斷民眾中可能已有4.4%人受感染。可見病毒已由動物傳人,但目前未有證據顯示出現人傳人情況。

文章指出,「G4 EA H1N1」目前尚在發現早期,預料不會對人類帶來即時而大規模威脅,但病毒已具有容易感染人類的徵兆。研究人員發現,人體感染流感後產生的抗體,並未足以對「G4 EA H1N1」免疫,一旦人傳人情況出現,一般大眾將無法有效對抗病毒,故呼籲當局採取監察措施,與豬隻有密切接觸的豬場工人更值得注意。

據英國《BBC》報道,被研究人員稱為「G4 EA H1N1」的病毒主要在豬隻身上出現,目前已有「豬傳人」情況出現。病毒會入侵人體呼吸道細胞進而繁殖,研究人員擔心如病毒出現變異,或將發展出人傳人能力。研究豬流感多時的英國諾丁漢大學教授張建宙(Chang Kin-Chow)指出,

「目前我們將重心放在新冠病毒上,但同時不能忽視新病毒帶來的潛在威脅。」

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